Silver Starters vanuit het perspectief van een deelnemer

Maar liefst 83 enthousiaste deelnemers hebben het gratis leerprogramma Silver Starters in dertien weken doorlopen. Wij kunnen wel van alles over het programma vertellen, maar beter nog is om te horen van een deelnemer zelf. Aan het woord: Marian van Wezenbeek.

Kunt u in het kort het idee van uw bedrijf beschrijven?
Zoals bekend is er een groot tekort aan woningen voor starters. Ook is het zo dat veel 50-plussers in een huis wonen dat halfleeg staat omdat de kinderen de deur uit zijn (empty nesters). Veel van deze senioren willen toch wel zo lang mogelijk in hun vertrouwde woning en omgeving blijven wonen maar zien ook de nadelen van traplopen, een inrichting die niet ‘levensloopbestendig’ is, hoge onderhoudskosten etc. Afhankelijk van de plattegrond van de woning en de ruimte eromheen is het soms mogelijk om een woning te splitsen in een ‘seniorenwoning’ op de begane grond en een starterswoning op de verdieping(en). Behalve voor starters is verhuur natuurlijk ook mogelijk voor een inwonende ouder of (zelfstandig) inwonende kinderen. Ik wil mensen hierin adviseren: hoe zou je de woning kunnen aanpassen, zijn er vergunningen nodig, waar moet je allemaal rekening mee houden (belasting, huurbescherming, privacy), wat kost het en wat levert het op, etc.

Hoe bent u op dit idee gekomen?
Ik woon zelf op deze manier en ben hier erg enthousiast over. Twintig jaar geleden hebben we een groot huis in Leiden gekocht omdat we graag mijn vader bij ons in huis wilden laten wonen, in een appartement boven met traplift. Nadat onze drie zonen het huis uit waren en mijn vader was overleden, hebben we getwijfeld of we niet op zoek moesten naar een appartement omdat het huis voor ons tweeën veel te groot is. We hebben besloten te blijven omdat het een fijne plek is. We wonen op de begane grond en verhuren de eerste verdieping aan twee starters. Dat betekent een mooie aanvulling op ons inkomen. Ik denk dat veel meer senioren op deze manier zouden kunnen wonen maar er om allerlei redenen van af zien. Daar wil ik ze bij helpen. Afgezien van mijn eigen woonsituatie ben ik stedenbouwkundige en dus altijd al bezig geweest met bouwen en wonen.

Kan het coronavirus en de daarmee samenhangende beperkingen uw idee beïnvloeden?
Dat denk ik niet. In eerste instantie zal overleg met potentiële klanten en andere partijen (bijvoorbeeld gemeente en/of architect) online moeten maar dat hoeft niet direct een probleem te zijn.

Hoe ervaart u het volgen van een online cursus in tijden van corona?
Ik vind het erg fijn. Ik hou van zelfstandig werken en een zekere vrijheid, en door een online programma kun je helemaal zelf bepalen wanneer je wat doet. Ook als je door omstandigheden wat achter loopt is dat niet erg; je hebt zelf in de hand of en wanneer je inhaalt. Ik moet wel zeggen dat ik een paar jaar geleden een ‘fysieke’ cursus heb gevolgd gedurende een aantal avonden. Het contact met mede-cursisten en de docenten was ook wel erg leuk. Er is voor allebei dus wel wat te zeggen, maar ik geloof dat mijn voorkeur toch bij een online cursus ligt.

Wat heeft u van de reeds doorlopen modules geleerd en hoopt u nog te leren?
Ik vond de onderdelen die gaan over je ‘persoon als ondernemer’ erg leuk om te doen. Wat voor type ben ik, past ondernemerschap bij mij, etc. We zijn oud genoeg om onszelf wel enigszins te kennen maar door de testen wordt dat nog wel wat duidelijker. En zaken als Business Model Canvas; ik had er nog nooit van gehoord. Ik twijfel zelf nog steeds wel of ik wel ‘ondernemend’ genoeg ben. Ik vind mijn idee ‘zonde om te laten liggen’ maar anderzijds, of ik daar ‘helemaal voor wil gaan’ qua tijd, energie weet ik nog niet. Hoop dat het vervolg daar nog wat meer over leert.

Wat heeft u aan uw idee veranderd, sinds u met het leerprogramma bent gestart?
Het is me inmiddels wel duidelijk – en dat is een belangrijk inzicht – dat ik in eerste instantie vooral moet focussen op het probleem van de klant en niet op mijn oplossing. Ik was vooral erg gefocust op praktische oplossingen voor mensen die hun woning willen splitsen en de verdieping willen verhuren, zoals de plattegrond, vergunning, financiering etcetera. Maar voor de klant zijn misschien sociale en emotionele zaken nog belangrijker.

Aan welke onderdelen van het leerprogramma heeft u het meeste profijt gehad?
Iedere module bestaat uit drie onderdelen: de ondernemer, het idee, het bedrijf. De onderdelen over ‘het idee’ hebben mij het meest geleerd omdat je veel meer gedwongen wordt na te denken over de problemen van potentiële klanten en welke waarde je hen kan bieden. De onderdelen over ‘de ondernemer’ (past het ondernemerschap bij je) vond ik het leukst om te doen.

Heeft u al potentiële klanten benaderd en zo ja, wat heeft u daarvan geleerd?
Ik heb verschillende mensen geïnterviewd. Daar zat wel een eyeopener bij. Ik ging er steeds van uit dat ouderen het liefst op de begane grond willen wonen maar een oudere mevrouw gaf aan dat ze zich juist op de verdieping veiliger voelt dan beneden. En een echtpaar wilde liever boven wonen vanwege het mooiere uitzicht. Iets om rekening mee te houden. Wat ik wel wist maar extra aandacht vraagt, zijn zaken als privacy, regelgeving en financiering.

Wat zijn uw vervolgstappen als dit leerprogramma is afgelopen?
Ik wil mezelf nog even de tijd gunnen om goed na te denken over het vervolg. Ik ben er door het programma wel achter gekomen dat een onderneming beginnen meer inhoudt dan ik dacht. En ook dat ik bepaalde onderdelen leuk vind (bijvoorbeeld analyse/onderzoek en het ontwikkelen van een website) maar dat andere onderdelen mij minder liggen (bijvoorbeeld netwerken en onderhandelen). Ik denk dus dat ik daar een samenwerking met anderen moet zoeken, als ik door wil gaan. Ik heb inmiddels al kennisgemaakt met een andere Silver Starter die ongeveer hetzelfde bedrijfsidee heeft, dus wie weet?

Wat voor advies zou u andere starters willen geven?
Als er een volgende editie van Silver Starters komt, dan raad ik mensen die met een bedrijfsidee rondlopen zeker aan de cursus te gaan volgen. Ik denk dat je door het volgen van Silver Starters de kans van slagen aanzienlijk vergroot. Zorg er wel voor dat je voldoende tijd kunt vrijmaken, want het programma is best intensief.

Meer weten over de finale van Silver Starters waarin vijf deelnemers een pitch over hun idee hebben verzorgd? Klik dan op deze link!

Nieuws berichten 2021



Archief
2020
2019
2018
2017
2016
2015
2014
2013
2012
2011
2010
2009